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音乐系男生打造互联网发展史上成长最快公司

1869已有 1930 次阅读  2011-06-09 15:43   标签Facebook  福布斯  扎克伯格  西北大学  互联网 
  安德鲁·梅森今年30岁,除了互联网创业家外,他还身兼音乐人、公共政策专家和社会活动家的角色。《福布斯》杂志曾这样描写梅森,“至少马克·扎克伯格创办Facebook前还在哈佛写过几行计算机代码,而安德鲁·梅森——一个休闲散漫的西北大学音乐系男生,却打造了互联网发展史上成长最快的公司。”

  安德鲁·梅森和他的Groupon团购网,一向幽默。

  从他的个人简介里,就能看出这一点。梅森在官网上这样介绍自己:“他取得了一个音乐学位,但毫无用处,这就成为此人实现自我的最大动力。”

  而当Groupon引进巨额风投后,该公司的新闻稿标题则是:“Groupon,呃嗨,又获了10亿美元”。

  毫无疑问,Groupon拥有一批文采斐然的高手,他们善于讲各种笑话——在拿到商家的产品优惠套餐后,这些人就以幽默的文字进行包装,然后用免费邮件发送给用户。比如在形容芝加哥一家饰品店时,Groupon就形容“它简直就是沙子里面的一颗珍珠”,梅森说:“他们手艺很棒,但推广不太好。我们的目的,就是帮他们拂去尘埃,让光芒能够照得更远。”

  看起来,用户非常喜欢这些折扣和有趣的描述。有一次,Groupon 还讲了这样一个故事:在几个月内,他们就帮一个直升机俱乐部弄到了2500 位飞行课学员。“而在过去的25年间,他们总共才吸引到5000位顾客。”

  仅仅两年时间,梅森创立的Groupon,就成为互联网业内崛起的又一匹黑马。这个被《福布斯》杂志称为“前所未有成长最快速”、被《纽约时报》称为“史上最疯狂”的互联网公司,在成立7个月时即实现盈利。

  根据摩根士丹利公司的报告,2010 年 Groupon公 司的盈利超过5亿美元,并且网站还以“每月300万的用户增长量”发展。截至2010年4月,梅森仅用18个月时间就让Groupon获得13.5亿美元的估值。此前,全球最大的社交网站Facebook用了2年的时间,才达到超过10 亿美元的估值;最大的微博客网站 Twitter,则用了3年。

  一场由“团”(Group)和“优惠券”(coupon)组成的购物风潮,席卷全球。在网络上,甚至催生了一个新词——“Groupon焦虑症”,指的是:“急切想知道凌晨1点以后下一笔交易的心情和感觉,以至于无法入眠”。

  作为一个摇滚歌手,梅森是如何用一个并不新鲜的团购概念,打动企业和消费者的?面对铺天盖地的“复制”品,Groupon又将如何应对?

 

  “音乐系男生”的互联网公司

  梅森今年30岁,除了互联网创业家外,他还身兼音乐人、程序员、公共政策专家和社会活动家的角色。2010年 8月,《福布斯》杂志曾这样描写梅森,“至少马克·扎克伯格创办Facebook 之前还在哈佛写过几行计算机代码,而安德鲁·梅森——一个休闲散漫、身材瘦长的29岁西北大学音乐系男生,却打造了互联网发展史上成长最快的公司。”

  出生于美国东海岸宾夕法尼亚州的梅森,6岁时便开始学习钢琴,他最初的兴趣是音乐而不是电脑。19岁那年,梅森来到芝加哥,就读于西北大学音乐专业,并在这里创办了一个摇滚乐队。

  “我以为自己25岁之前会成为一个摇滚音乐家,成为非主流文化的一部分。”梅森回忆道。

  2006 年,梅森开发了一种用于政治辩论的网络工具,并因此获得芝加哥大学哈里斯国家政策学院的奖学金。入学3个月后,梅森停止了学业。因为他利用风投为他提供的100万美元资金,开发了一个名为 The Point的网站,这便是Groupon的前身。

  The Point网站的宗旨是汇集大量人潮,进行某种集体活动:比如游行、抗议等等。很快,梅森就意识到鼓励大家一起购物,比进行社会活动要有利可图得多。

  这个点子效果很好,以至于早期参与的一些商家根本无力应对汹涌而来的顾客。一年内,Groupon 就有了100万用户,整个芝加哥的商家,甚至邻近城市或州的商家,都争先恐后地参与进来。

  在一次采访中,梅森透露了Groupon内部运作的一些小秘密。2008 年,Groupon 正式上线后,每天在不同的城市以超低折扣价对“一种商品”发起在线团购,商品范围从餐厅、剧院、瑜伽课程,到洁牙、高尔夫等。在达到一个预先设定的“最低消费人数”门槛后,与之相伴的是仅有一天的“优惠时间限制”,这让消费者感到一旦错过就优惠不再。

  “我们每选中一个产品,都会有七个产品很不幸地被淘汰,因为我们规定每天只上架一个产品套餐。”梅森说:“这样,商家就够感受到,他们这一天都是在聚光灯下,而不是像其他的网站一样提供很多的折扣产品,让顾客以为满世界都是便宜货。”

  《时代周刊》将梅森创造的这种社交电子商务模式,称为“互联网的下一座金矿”,因为 Groupon罕见地让三方同时受益:消费者获得折扣,商家获得大量新业务和潜在的新客户,而Groupon则会从中抽取分成。“通常这个比例是5:5。”

  梅森表示,Groupon 最棒的地方就是不断带给消费者“发现的乐趣”,“让他们每天早上一起来就想知道,今天又有什么好玩好吃的。”“没有人会不喜欢惊喜,这是我们成功的重要因素。”

  不过,Groupon投资者詹姆斯·斯拉维特看法不同。“Groupon已经破解了本地化广告和本地化商务经营模式的密码,从长期来看,这一业务对零售业的影响,足以比肩谷歌在搜索和搜索广告领域的成就。”斯拉维特如此断定。

  Groupon 真的会成为下一个谷歌吗?目前的状况是,作为该领域的领袖,Groupon已经覆盖35 个国家的500 个城市,其用户数量多达5000万,并仍在以每月300万的速度疯狂增长。

  按照斯拉维特的说法,社交购物将是一个“赢家通吃”的市场:由一个品牌占据主导,而竞争对手无论有多优秀,都将难以施展拳脚,而Groupon 正是这个赢家。

  也许是看到了Groupon 未来的潜力,2010 年12月谷歌给出了60亿美元的惊人收购报价,但梅森拒绝了。

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