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美国《国家地理》是如何得到一张照片的

1831已有 1894 次阅读  2011-05-20 16:35   标签国家地理  美国  照片 

      美国的《国家地理》(《NATIONAL GEOGRAPHIC》,以下或简称NG)杂志并不是一本纯粹的地理杂志,它虽然也刊登一些有关地形地貌的文章和图片,但事实上它关注的范围远远超过地理学概念。



       1888年10月,由美国国家地理学会主办的《国家地理》杂志正式创刊。当时只是一份学术性质的杂志,读者也仅限于一小部分具有专业背景的人,保守的棕色封面,完全没有图片,刊登的只是辛勤治学的成果。1899年上任,在NG长达55年的第一位全职总编辑吉尔伯特·格罗夫纳(Gilbert H Grosvenor)提出:“将学会的杂志,从报道冷硬的地理知识,扭转成装载我们这大千世界里的诸多活泼、生动的人生百态的媒体”。

NG对于图片的认识

      总的来说,NG是一本选择图片比较保守的杂志。“一张理想的《国家地理》杂志照片,必须清晰明确,有鲜明的兴趣和焦点,十分清晰,构图平稳。”这是NG自己的摄影师对NG图片标准的理解。作为一张单独的照片,NG要求视觉冲击力的时候同时要求图片有相当的信息量。



      仔细分析一下NG图片,它们非常注意光线和色彩。NG的图片不能太复杂太晦涩或者太含蓄,这是美国人一贯的作风。曾经有过这样的例子,NG请某位玛格南图片社的著名摄影师拍完的报道,最后被他们自己的编辑以难以读懂为理由而否定,另请其他摄影师来完成的先例。很多顶极摄影师不和NG合作的原因也是觉得NG的图片太直白,而且有太强烈的美国风格。但是这也可以理解,毕竟,NG是一本比较普及和商业化的杂志,它需要在艺术和市场之间平衡。

关于器材

       关于NG摄影师的器材有很多有趣的传说,总的来说,NG摄影师的器材里相机镜头都比较简单,比较复杂的倒是他们的辅助器材。经常可以看到消息说某个NG摄影师又带着几十个箱子满世界跑了,里面多数放的都是各种各样的附件。



      曾经有比较长的一段时间,NG的摄影师可以选择的胶片种类非常的少。NG那时候只接受品种很有限的几种专业反转片。很长一段时间里,Kodakchrome是NG摄影师的唯一选择,这是一种使用外耦法冲洗出来的反转片,使用的工艺是K-14。

      Kodakchrome现在还可以买到3种,KM25、KR64和200度的Kodakchrome。Kodakchrome的效果非常的好,到现在很多E-6工艺的反转片还会用Kodakchrome来衡量自己。特别是,它的保存时间要比用E6工艺的反转片长得多。但是,另一方面,Kodakchrome对冲洗的工艺要求非常高。K-14工艺在我们国家冲不了,曾经在香港有一个可以冲Kodakchrome的店,但是已经停了。现在离我们最近的Kodakchrome lab在日本和澳大利亚,而全世界也只有六七个能冲Kodakchrome的地方了。另外,Kodakchrome是一种非常不环保的胶片,冲洗中对环境的污染非常的厉害。所以随着E-6工艺反转片水平的提高,现在用Kodakchrome的摄影师已经很少了。



     NG摄影师现在用的比较多的还是E-6工艺的反转片,其中首推Fuji的Velvia和Provia100F,另外也有用Kodak100系列的。

      Velvia(RVP)作为高反差高色彩饱和度高清晰度的胶片,一推出就受到全世界摄影师的青睐。它在拍摄风光时的优势是显而易见的,同时以表现亚洲人肤色的质感著称。另外,Velvia有一些比较有趣的色温特性,NG的摄影师不许用滤光镜,那么用色温特性营造些特殊效果也是好的。

     Provia100F(RDPⅢ)是现在世界上颗粒最细的E-6工艺反转片,因为NG的摄影师多数只使用35毫米相机,而版式上有经常要把照片放到比较大,这样,颗粒细对他们就格外重要。虽然RDPⅢ在反差上没有RVP那么大,但是一方面感光度要高一点,另一方面,RVP在表现有些需要准确还原的东西上是有困难的,所以,RDPⅢ是更全面的胶片。

      NG的摄影师同时还以浪费大量的胶片而著称。通常一个专题需要几百个胶卷,最终刊登出来的图片和没用的图片的比例大概在1:1000。不过,摄影师在拍摄中需要在对事件和场景的变化和不断深入了解中不停地拍摄,才能最终得到令自己满意的照片,这期间似乎也不应该考虑胶片的问题。

相机和镜头

       NG的摄影师绝大多数的时候使用35毫米相机。对于人文地理杂志来说,135胶片已经足够可以用来印刷了。而NG更看重35毫米相机的灵活性。在上个世纪末,世界上曾经有过一段用中片幅相机拍摄报道专题的潮流,支持者认为这是纪实摄影和艺术摄影融合产生的对影像的新贡献,当时这一方式受到了很多优秀报道刊物和主流媒体的追捧。而NG在其中岿然不动,坚持使用35毫米的胶片,其中的得失也是见仁见智。




      现在NG摄影师用120的机器集中在类似617之类片幅的机器上,尤其是拍摄大场景的地貌和自然风光的时候。

       NG摄影师使用最多的相机品牌是佳能、徕卡和尼康。当然莱卡指的是M系列的机身。而使用Leica单反相机的摄影师 非常少,这当然和相机的耐用程度和便利程度有关系。20年前在NG摄影师中曾经占统治地位的是尼康,最近10年佳能大量的装备在NG摄影师手中。

     和很多报道杂志和人文地理杂志相比,NG更加强调图片的信息、视觉冲击力,这样,NG的摄影师多数会倾向于携带比较多的摄影器材。

来看看NG杂志介绍自己摄影师的装备:

      “为了一个1995年关于恐龙的报道,路易·皮奥斯(Louie Psihoys)和他的助手(负责灯光,旅行安排以及搬运设备),携带了42件托运箱子和6件随身行李,行程250000英里。包括9个机身,15只镜头,25,000瓦特的闪光灯,一匹作为拍摄博物馆藏品幕影的有橄榄球场一般长的天鹅绒,起用的行李费用达到了6位数。


       装备的重量级冠军是深水摄影师埃姆罗伊·克里斯托夫(Emory Kristof),1992年为了一次报道,他把15吨重的器材(价值100万美元)运至西伯利亚的贝加尔湖。这次运输有171只板条箱,包括一面卫星天线,一个完整的冲洗暗房,一只橡皮艇,两艘为湖中深水摄影提供方便的可遥控潜水艇外加一台柴油发动机,而本次报道只采用了6张照片。”

      当然,也不是所有的NG摄影师都会携带像航空母舰一样的器材去拍报道故事。



       至于镜头的配置,不同的摄影师有不同的偏好。两台坚固可靠的机身、一只17~35mmf/2.8镜头和一只70~200mmf/2.8镜头是不少NG摄影师的基本装备。很多摄影师会选择一只超广角变焦、一只长的变焦头以及一两只大口径的广角或者标准镜头,也有些摄影师把定焦头的配额交给一只微距镜头或者一只大口径的人像镜头。

      《廊桥遗梦》里虚构的《国家地理》偶像摄影师罗伯特金凯使用的就是24mm、35mm、105mm、180mm和300mm的5只镜头。基本覆盖了从超广角到长焦的所有焦段。这是一个比较接近事实的细节。

      一般的来说,五、六只定焦镜头已经可以覆盖一个摄影师常用的所有焦段了,更多的镜头也会给装备的携带和运输带来不便。其实通常摄影师最喜欢使用的镜头通常不会超过3~5只,而其它的镜头多数是为应付一些特殊的场景拍摄。



     因为拍摄阿富汗女孩而现在红得发紫的史蒂夫·麦考利(Steve McCurry)早期使用大量的镜头,而现在,他大多数时候只用35毫米或者50毫米的镜头,如果拍摄人像,会加一只中焦。

     戴维·阿伦·哈维(David Alan Harvey)也一样,他最出名的越南、中南美洲、西班牙的报道都是轻装上阵的结果。2个LeciaM6的机身和5支镜头,正好放在一只黑色尼龙背包里。


     镜头配置也能显示出摄影师以及杂志的风格。同样是给NG拍照片的摄影师,欧洲的摄影师的镜头配置都比较简单,视角也比较接近,通常是以35毫米镜头为中心,不少人加上28毫米头和标准镜头就可以了。而如果是拍摄类似题材的美国摄影师,他们的第一选择往往是17~35的超广角,而即便是用定焦头,也是20、85和300这样跨度大的配置。没办法,美国人的图片需要比较多的视觉“刺激”。

为了追求真实,NG的摄影师不使用有色滤光镜,PL(偏振)镜也很少用。但是也有消息说最近几年,NG也有用Photoshop这样的软件来修正一些他们认为不需要的东西或者在真实的前提下对画面进行处理.

NG与摄影师

      国家地理杂志的摄影师,每年平均拍摄150个专题故事,行程超过100万英里。任何一天,都会有数十个摄影师分布在世界各地为《国家地理》从事他们的拍摄工作,寻找与众不同的拍摄对象。



     NG有很少的专职摄影师,也就是说拿NG编制工资,给NG拍报道的。这样的摄影师当然有比较稳定的收入,但是条件比较苛刻。比如说可怜的麦克儿·尼克尔斯(Michael Nichols)在世界各地疯狂的为NG拍了十几年艰难的野生动物专题之后才被列入编制。这样编内的摄影师只有不到10个。NG和摄影师更多的是合作关系。一个摄影师拍摄某一类题材格外有特长,NG就又可能请他拍摄该类的题材,或者其中某一个项目。这种合作可能是短期的,也可能是长期的。

     选题的确定通常是由编辑部完成的,然后编辑们会选择他们认为适合的摄影师来完成。编辑会提供相当多的资料给摄影师,毕竟摄影师的知识结构都是需要补充的。一旦任务得到许可,摄影师就要开始琐碎的准备工作。预算是个很重要的问题,总的来说,NG的专题预算都还算充足,但是在实际拍摄中总有许多意外发生,所以摄影师要仔细研究可能发生的费用,在拍摄过程中也要精打细算。同时要完成的还有报告研讨、调查、查找资料、签订合同、日程安排、取得旅行支票、办理旅行许可、胶卷、护照、签证、身体检查、免疫、票务、列单、打包……

      NG非常重视同潜在的优秀摄影师的合作,即便是没有和NG合作过的新摄影师,只要觉得他有潜力,NG就很乐于给他们培训的机会。一些中国的摄影师到NG总部的时候,图片编辑都不忘拿上几十个反转片给他们,嘱咐拍完了寄回来。当然,情况也有例外,史蒂夫·麦考利(Steve McCurry)在全世界范围内都受到尊重。



       现如今,全球的报道摄影市场都在萎缩,NG摄影师的收入在报道摄影师里还算多的,当然依旧不能和时尚摄影师相比。跟NG合作拍报道有很多方式。最多的当然就是接受NG的委托拍摄,好处是有比较多的收入。接受委托拍摄的收入主要来自NG的补助和稿费,补助主要要看拍摄题材的难度和拍摄地区的艰苦性。大概的范围在每天200~400美金左右。稿费收入谈不上很高,少的话可能只有每页100美金,多的时候可能到每页600美金左右。有些专题的稿费格外高的原因是因为摄影师没有经过NG的委托自己完成了一个专题,这样的专题省了NG自己支出的预算,所以给高些的稿费也可以理解。当然,只靠给NG拍照片是不够养活自己的,多数摄影师同时也在通过自己的代理、图片社或者图片网站来销售其它图片增加收入。这样一个NG摄影师一年的收入几十万美金是可能的,但是这往往是以无数次的冒险,甚至牺牲正常的家庭生活为代价。

NG面临的挑战

       作为一本出版100多年、久负盛名的杂志,NG现在也越来越感受到了压力。NG成立之初曾有“不论任何国家、任何民族的题材,只宜刊登好的一面,不雅的描述、不当的批评,一概不予刊登”的编辑方针,但1970年后的数位总编辑将该杂志的内容扩展到报道化学污染,核能发电、非法野生动物买卖和人类演化等有争议的领域。

       进入20世纪90年代后,随着订阅数量的下降,一些调查也显示,NG读者的平均年龄在跟着NG一起老化。美国国家地理协会现在更加依赖NG频道而不是NG杂志。因此,NG在文字、图片和选题上都做了比较大的调整。对图片冲击比较大的,首先就是摄影师的选择面更大了,NG在图片选择上也比原来更加灵活了。比如在黑白照片和数字照片的使用上都大胆了许多。不好的消息是,NG现在给摄影师完成一个专题的时间少了,原来要3~4个月完成的专题,现在要在3~4周里完成。




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